24 September 2017

Magazine indipendente sui motori

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Negli anni ’60-’70 uno dei marchi stranieri più amati in Italia era Simca. La gamma era accessibile più o meno ad una vasta fetta di pubblico e la qualità delle auto fece sì che il produttore franco-italiano diventasse uno dei brand di punta del mercato automobilistico dell’epoca. Esploriamone la storia in pochi paragrafi.

La società SIMCA (Société Industrielle de Mécanique et de Carrosserie Automobile) è stata fondata nel 1935 da FIAT, quando Fiat ha acquistato l’ex fabbrica di Donnet nella città francese di Nanterre.

Le prime vetture prodotte furono la Fiat 508 Balillas e Fiat 518 Arditas, ma come Simca-Fiat 6CV e 11CV. Sono state seguite nel 1936 dalla Simca Cinq o da 5CV, versione della Fiat Topolino annunciata nella primavera, ma disponibile per la vendita solo dall’ottobre del 1936. La Huit, versione 8CV della Fiat 508C-1100, è comparsa nel 1937. La produzione della 6CV e della 11CV si arrestò nel 1937, lasciando la produzione di 5CV e 8CV fino allo scoppio della seconda guerra mondiale. L’azienda rimase comunque strettamente legata a Fiat, e fino al 1938 il nome abbreviato “Simca” sostituì “Simca-Fiat”.

Nel 1958, il produttore americano Chrysler Corporation, che possedeva già il 50% del ramo brasiliano di Simca (che ebbe vita breve), volendo entrare nel mercato automobilistico europeo, acquistò il 15% delle scorte di Simca da Ford in un accordo del quale Henry Ford II si disse pubblicamente pentito. In questa fase, tuttavia, l’azionista dominante rimase Fiat e la loro influenza è evidente nell’ingegneria e nella progettazione di Simca di quel periodo come i modelli 1000 e 1300 introdotti rispettivamente nel 1961 e nel 1963. Tuttavia, nel 1963, Chrysler aumentò la propria partecipazione ad una quota del 64% acquistando azioni da Fiat e successivamente estese tale partecipazione al 77%. Anche nel 1971 la Fiat manteneva una partecipazione del 19%, ma ormai da tempo aveva cessato di svolgere un ruolo attivo nel settore.

I modelli di pre-Chrysler Simca di maggior successo furono l’Aronda, la Simca 1000 e la 1100 compact front-engine. Durante l’epoca di Chrysler del 1970, Simca produsse la nuova linea Chrysler 160/180/2 litro, la gamma 1307 (Chrysler Alpine nel Regno Unito) e successivamente la Horizon (Dodge Omni e Plymouth Horizon negli Stati Uniti). La 1307 e la Horizon furono entrambi denominati European Car of the Year al lancio. Tuttavia, il matrimonio forzato di Chrysler tra Simca e Rootes non fu felice: la Chrysler Europe crollò nel 1977 e i resti furono venduti a Peugeot l’anno successivo. I modelli Rootes furono rapidamente messi fuori produzione e la 1307 e la Horizon di Simca furono ripresentati nella prima metà degli anni Ottanta usando il distintivo Talbot, rispolverato appositamente. L’ultima vettura a portare il badge Simca fu la Solara del 1980, una 1307 con un caricamento del sistema, ma nel 1981 questo diventò un Talbot, chiudendo così il marchio Simca definitivamente.

Ufficialmente, Simca è scomparsa nel 1978, quando Chrysler ha ceduto le proprie attività europee a PSA Peugeot Citroën. PSA ha sostituito il marchio Simca con Talbot dopo un breve periodo in cui alcuni modelli sono stati identificati come Simca-Talbot. Entro la fine degli anni ’80, anche il marchio Talbot fu abbandonato.

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